Zack Gottsagen

PREMIO ED ROBERTS, 2020

Cuando tenía tres años, Zack Gottsagen le dijo a su madre, Shelley, que iba a ser actor. Avance rápido 32 años, y es la estrella de Peanut Butter Falcon, un drama de carretera épico dirigido por Michael Schwartz y Tyler Nilson. Él interpreta a Zak, un hombre con síndrome de Down que se escapa de su cuidadora pero autoritaria trabajadora social, Eleanor, interpretada por Dakota Johnson, en una institución de vida asistida para finalmente vivir su vida en sus propios términos. Se encuentra con un pescador en problemas con la ley llamado Tyler, interpretado por Shia Labeouf, y los dos se convierten rápidamente en amigos mientras huyen juntos. La película ha disfrutado de un gran éxito popular y crítico con una calificación del 95% en el agregador de reseñas Rotten Tomatoes y ganancias de taquilla de más de $ 20 millones, lo que la convierte en el mayor éxito independiente de 2019.

El eslogan de TheCIL, “Sea su propia normalidad”, alienta a las personas con discapacidades a decidir por sí mismas quiénes son y qué quieren hacer. Zack estaba muy familiarizado con la filosofía de vida independiente ya que su madre pasó 18 años trabajando en centros de vida independiente en Palm Beach y Miami, donde Zack participó en programas y reuniones del consejo durante gran parte de su vida.

Shelley recordó que el día en que a Zack le diagnosticaron síndrome de Down, los médicos dijeron que “nunca caminará ni hablará; será un vegetal total ". Ella simplemente respondió: "Bueno, es bueno que sea vegetariana". Mencionamos cómo Ed Roberts tuvo una respuesta igualmente rápida a la misma predicción: “Si soy un vegetal, seré una alcachofa; espinoso por fuera con un gran corazón en el medio ".

La cuarta edición anual de los Premios Ed Roberts de TheCIL se llevará a cabo el 23 de enero de 2020, y después de una conversación con Zack, supimos que teníamos que incluirlo como nuestro cuarto homenajeado en los premios. El tema de este año es una discapacidad en el entretenimiento.

Zack conoció a los directores de Peanut Butter Falcon en Zeno Mountain Farm, una organización artística que reúne a una comunidad inclusiva involucrada en artes, deportes, cine, música y cosas por el estilo. Fue allí donde interpretó al antagonista en Bulletproof Jackson, un corto del oeste en el que un hombre narra la leyenda de su abuelo. Zack sabía que quería seguir haciendo largometrajes, una de las razones era que "no se gana mucho dinero en cortometrajes".

Schwartz y Nilson luego se esforzaron por escribir un largometraje para Zack. Pasaron sus noches haciendo Couchsurfing durante el rodaje, dedicando todos sus recursos a la creación de Peanut Butter Falcon. Cuando se les ofreció una suma considerable para presentar a un actor de primera para interpretar a Zak, la rechazaron. "Escribieron esto para Zack y creyeron que era el mejor para interpretar este papel, y mantuvieron que no elegirían a alguien sin una discapacidad", compartió Shelley.

Schwartz, Nilson y Zack pasaron dos años tratando de llamar la atención de la industria sobre el guión y finalmente filmaron un video corto para lanzar. “La gente vio que Zack tenía talento y que el mundo de la película tenía una textura”, recordó Schwartz. Luego se incorporaron productores y actores de primer nivel y la película de Zack estaba lista para la producción.

Al trabajar con él, Schwartz dijo: "Hubo momentos en los que pasábamos escenas con él y veíamos lo que pensaba sobre el personaje, y Zack se iba con el guión durante una hora y regresaba con notas, diciendo cosas como 'no importa'. No tiene sentido que me acerque a una escena de esta manera o desde esa dirección, así es como quiero hacerlo '”.

De hecho, Zack improvisó muchos de los momentos más divertidos de la película. Cuando el personaje de Labeouf, Tyler, le pregunta a Zak cuál es la regla n. ° 1 para huir, él responde "¡[a] la fiesta!" Esto no estaba en el guión. Tampoco fue una escena en la que Zak baila en la balsa después de arrojar las llaves del auto de Eleanor al agua, lo que se asegura de que no sea internado nuevamente en el corto plazo. Cuando le pregunto a Zack sobre su parte favorita de la película, es ese momento.

Discutimos cómo la película se basa deliberadamente en la realidad que experimentan las personas con discapacidades, que a menudo incluye una institucionalización negligente, suposiciones básicas sobre las capacidades de un individuo y un lenguaje discriminatorio y encuentros violentos. Schwartz compartió que hubo momentos en el set en los que Zack tuvo que defenderse, y donde el mensaje de Peanut Butter Falcon realmente cobró vida: que no es Zack quien necesitaba cambiar, pero la gente necesitaba cambiar la forma en que pensaban y percibían a Zack.

“No se trata solo de usar ciertas palabras, sino de la forma en que se trata a una persona”, afirma Shelley. Una escena de la película ilustra esto en particular, cuando Tyler se enfrenta a Eleanor sobre su sobreprotección y que, aunque no usa la palabra r, sus acciones hacia Zak dicen lo mismo.

En un momento de nuestra conversación, Zack compartió: "Para que sepas, me encantan los deportes". Sus favoritos son los bolos y el baloncesto. Eso luego nos llevó a una discusión sobre sus acrobacias, que él mismo realizó, incluida la inmersión de 40 pies que originalmente une a su personaje y Tyler. "Habla de autodeterminación", bromeó su madre.

Zack habló con entusiasmo sobre sus muchos talentos: actuar, practicar deportes, bailar. Cuando le pregunté si había algo más que debamos saber, casualmente dijo "oh sí, rapeo". Le encanta el estilo libre, que era un pasatiempo popular en el set con sus compañeros de reparto Labeouf y Yelawolf. Todo el elenco se llevaba muy bien, "pasando el rato, hablando de nuestras vidas, haciendo cosas y haciendo cosas juntos", recordó Zack. Los abrazos grupales y las sesiones de agradecimiento eran bastante comunes en el set.

A lo largo de la gira de prensa de Peanut Butter Falcon, muchas personas con discapacidades se han acercado a Zack sobre cómo la película ha marcado una diferencia en sus vidas. Zack y Shelley compartieron cómo un joven en el espectro del autismo le dio a Zack un traje de superhéroe, diciendo: “Necesitaba usar esto todos los días para tener el coraje de vivir mi vida. Ahora tu película me dio el valor y ya no necesito esto ".

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Los premios Ed Roberts son presentados por TheCIL, el primer centro de vida independiente del mundo.