Stephanie Thomas

PREMIO ED ROBERTS, 2020

Stephanie Thomas, fundadora y directora ejecutiva de Cur8able, ha creado su propio espacio justo en la intersección de la moda, los negocios, los medios y la promoción. Cuando le comenté que parece muy ocupada, se preguntó: “¿Por qué todos dicen eso? ¿Estoy haciendo demasiado? "

La verdad es que Stephanie está haciendo el trabajo pionero que cree que debe hacer, especialmente como persona con discapacidad. Ha desarrollado un sistema de estilo para personas con discapacidades, regularmente estilos para marcas y modelos ejecuta un podcast y un blog enseña en la Universidad de Woodbury, y recientemente terminó de escribir un libro de texto, Encajar en las implicaciones sociales de la moda y vestirse con discapacidades, que se lanzará esta primavera. Además de todo eso, también es actriz de doblaje de SAG-AFTRA.

Su camino no ha sido recto ni sin lucha. A principios de los 90, empacó toda su vida en 23 cajas y se mudó sola a Los Ángeles, donde comenzó a trabajar en radio y televisión. Con un interés de toda la vida en la moda, había estado siguiendo las tendencias de la ropa y el comercio minorista, reuniendo lo que ella llama "investigación etnográfica". Esto incluyó detener a la gente en las calles y hablar con cualquiera que participara. “Es algo así como lo que hago, convierto cada conversación en una conversación sobre vestirme con discapacidades”, confesó.

“Lo que encontré es que la gente no entiende realmente la discapacidad. Así que decidí idear algo que me permitiera actuar como puente y enlace con la industria de la moda y hacia dónde tiene que ir inevitablemente. Y ahí es donde nació el Disability Fashion Styling System ”. Eso fue en 2004.

El sistema de estilismo de moda para personas con discapacidad tiene tres principios: accesible, inteligente y a la moda. Cada pieza de ropa debe ser fácil de poner y quitar, médicamente segura y amada por el usuario. Un componente integral del proceso de estilismo de Stephanie es tener conversaciones y salir con los clientes para que tenga una visión clara de cómo sus clientes quieren presentarse al mundo y cómo ella puede diseñarlos para expresar eso.

“Me gusta honrar los cuerpos, no esconderlos, no disculparme por ellos y no hacer que la gente sienta lástima por ellos. Siento que lo que no hacemos por las personas con discapacidades es verlas, y una cosa que hace la moda es que permite que las personas se muestren como se ven a sí mismas en su mente ”, compartió.

Si bien el discurso popular sobre la psicología de la vestimenta está muy extendido, encontrar literatura relacionada con la moda que se centre en la diversidad y la inclusión puede ser difícil, especialmente cuando se trata de discapacidad. “Por lo general, aprendemos sobre la discapacidad a través de días de sensibilización, o alguien de nuestra familia tiene una discapacidad o nos lesionamos. No ha habido un gran esfuerzo o impulso para educar a las personas sobre la discapacidad o la discapacidad como cultura ”, afirmó Stephanie. Entonces, al estilo típico de Stephanie Thomas, identificó una brecha en el aprendizaje social y creó un espacio para educar y generar conciencia. A través de su libro de texto Fitting In, los lectores pueden explorar las narrativas que forman la cultura de la discapacidad, así como los prejuicios predominantes y las implicaciones sociales que circulan a su alrededor.

Con 28 años de experiencia, Stephanie fue galardonada recientemente en el Business of Fashion 500 de 2019, un prestigioso índice de creativos, estilistas, diseñadores y más que están dando forma a la moda moderna. Stephanie era la única persona que representaba la moda para discapacitados en la lista. Aunque el cambio ocurre lentamente, avances importantes como este tienen un potencial de cambio cultural.

Entonces, ¿cómo se ve el futuro de la ropa adaptada? En primer lugar, Stephanie cree que la existencia de ropa adaptable debe ser de conocimiento público y que necesita algo de espacio físico en la tienda, como si dijera "¡Te vemos!"

El futuro de la ropa verdaderamente accesible radica en el diseño universal, donde la ropa se fabrica simplemente para que sea segura y accesible para todos los usuarios, con la excepción de los tipos de cuerpos sentados y verticales, donde el diseño específico para estos tipos de cuerpos y la confección pueden ser los mejores. avenidas.

“¿Sabes quién está matando el juego ahora mismo? Calzado. Muchas marcas se están deshaciendo de los cordones o hacen que su calzado se deslice ". En particular, elogió a Zappos, con quien trabaja con frecuencia, y su línea de calzado adaptable.

A pesar del compromiso de Stephanie (y de otros) con el progreso, la moda adaptativa todavía se considera un nicho y esto debe cambiar. Sabemos que existe una demanda increíblemente alta para este mercado cuando miles de millones de personas tienen discapacidades. De hecho, Vogue estima que es una industria de 400.000 millones de dólares. Si bien Stephanie claramente está haciendo el trabajo, cree que la comunidad de personas con discapacidad en su conjunto debe querer más y esperar más por su propio bien, y para crear algo de impulso.

“Quiero que [las personas con discapacidades] no regañen, sino que escriban personalmente sus marcas favoritas, diciendo '¡oye, me encanta tu marca! ¡Me encantaría poder usarlo más! Quiero que esperen ser tratados con dignidad e independencia, que esperen entrar a una tienda y no tener que pelear con los rieles porque no hay suficiente espacio para una silla de ruedas. Quiero que esperen que alguien entienda la diferencia en su tipo de cuerpo sentado ".

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