Jim Fousekis

Reconocimiento especial, 2020

El 28 de octubre de 2019, Jim Fousekis vino a la oficina de TheCIL para hablar sobre su historia temprana y su participación durante ese tiempo. Jim se desempeñó como líder de Friends of CIL, un grupo de simpatizantes que ayudó a recaudar fondos y difundir los servicios de TheCIL a la comunidad. Trabajó con Alfred Peet (fundador de Peet's Coffee) para sentar una base económica firme para la organización. Jugó un papel decisivo en la búsqueda de formas de involucrar al sector privado y fomentar su inversión en la misión de CIL.

Jim se sentó y comenzó a compartir cuando descubrió TheCIL por primera vez, diciendo: “En la Universidad de California en Berkeley, tuve un sentido muy fuerte del servicio público y aprendí que el trabajo de estar en este mundo no es solo cuidar de ti mismo, pero también debes asegurarte de hacer algo por alguien más en el camino ".

Después de sus estudios universitarios, fue a la Facultad de Derecho de Yale, lo que reforzó ese pensamiento. “Y luego fui a un bufete de abogados de tamaño mediano en San Francisco que también fomentaba el servicio público”, compartió. “La gente de ese bufete de abogados sintió que uno debería hacer más que simplemente ser abogado. Entonces, cuando comencé a ejercer la abogacía, inmediatamente acepté un par de casos pro bono en la Corte Suprema de California ".

Continuó: "Bueno, [era hora] de pensar en qué más quería hacer que sea de interés público". Entonces, tomó el Berkeley Gazette, donde recuerda haber visto por primera vez “algo llamado TheCIL, que funcionaba con personas con discapacidades. Estaban teniendo una especie de subasta a un par de cuadras de donde yo vivía en Berkeley; En ese momento estaba en Telegraph Avenue. Esa era la sede de TheCIL, llamé y fui allí y ese fue el comienzo. Y de ahí en adelante, fue totalmente inspirador ”.

Finalmente conoció al Sr. Alfred Peet. Él era el director de los Amigos de CIL e invitó a Jim a asistir a su primera reunión de Amigos de CIL. “CIL estaba teniendo problemas financieros muy profundos en ese momento y dependía mucho del dinero del gobierno, pronto me enteré. Nuestro nuevo presidente Ronald Reagan, quien por cierto, no era del agrado de la comunidad de discapacitados, había recortado estos fondos de CIL, y lo que significaba era que se estaban produciendo enormes recortes presupuestarios, casi una imposibilidad de hacer nómina. El Sr. Peet, como lo llamaba el personal [como] una figura querida, hizo la nómina de su propio bolsillo varias veces ".

TheCIL en medio de una transición y necesitaba pasar al sector privado muy rápidamente, según Jim, y el Sr. Peet estaba a cargo de salvar un barco en su camino hacia abajo. “Estabas tomando una organización que tenía un presupuesto de, digamos, 3 millones de dólares y reduciéndolo a $ 900,000 o un millón”, explicó Jim. “Y es un trabajo desgarrador, hay que despedir a la gente. Lo que más estás intentando es asegurarte de que el barco se mantenga a flote ".

Jim fue pronto elegido para ser el sucesor del Sr. Peet para desarrollar relaciones con el sector privado para que CIL no dependa tanto del dinero público.

“Entonces empezamos a prepararnos, a tener más reuniones, más amigos, a traer más gente y a involucrar a más gente para que pudiéramos ampliar los recursos financieros a los que teníamos que acudir, y empezamos a hablar con las fundaciones, empezamos a hablar con las personas individuales sobre los obsequios y comenzaron una cena anual que se convirtió en un gran éxito ”, compartió. “Lo que encontré fue que una vez que alguien se involucró con CIL, estaban allí para todos, para todo lo que tenían. Entendieron que es una organización extremadamente de base ".

Jim se despidió con unas últimas palabras de sabiduría: “Y lo que le diría a cualquiera que esté escuchando esto es que no es lo que estás dando, es lo que estás recibiendo. Siempre obtienes más de hacer algo por alguien más que si haces algo por ti mismo ".

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Los premios Ed Roberts son presentados por TheCIL, el primer centro de vida independiente del mundo.