Ed Roberts and his family.

ED ROBERTS

1939-1995

Ed Roberts fue un líder carismático en el movimiento de vida independiente que defendió los derechos de las personas con discapacidades. Cuando contrajo polio a los 14 años, sus médicos le dijeron a su familia que sería un vegetal por el resto de su vida. Ed recordó más tarde este edicto, diciendo: "Si soy un vegetal, seré una alcachofa, espinosa por fuera, con un gran corazón en el medio".

Ed fue un estudiante brillante. Con el apoyo de sus mentores y de su madre, Zona Roberts, presentó una solicitud para la Universidad de California, Berkeley, que nunca había aceptado a un estudiante con una discapacidad grave. Fue aceptado, algo accidentalmente, y llegó al campus totalmente desprevenido para acomodarlo. Debido a que usaba un pulmón de hierro, fue alojado en el hospital del campus, donde se le unieron en los años siguientes otros estudiantes con discapacidades graves.

Ed se enteró de una oportunidad de financiamiento federal para programas especiales en campus universitarios y dirigió un esfuerzo para obtener fondos para un programa para estudiantes con discapacidades físicas en Cal. Este programa ayudó a los estudiantes discapacitados a vivir de forma independiente en los dormitorios o en la comunidad y fue el modelo para formar el Centro de Vida Independiente (TheCIL) en 1972. Ed se convirtió en Director Ejecutivo de TheCIL en 1974, y en 1976 fue nombrado Director Estatal de Rehabilitación Vocacional. por el gobernador Jerry Brown. Se convirtió en un influyente y reverenciado defensor de las personas con discapacidades y, en 1983, recibió una beca MacArthur “Genius”, que utilizó para ayudar a establecer el Instituto Mundial sobre Discapacidad.

En su trabajo y en su vida, Ed creía firmemente en empoderar a otros para que fueran defensores y activistas. Con este espíritu, la CIL se complace en reconocer y honrar a aquellas personas que, como Ed, han hecho importantes contribuciones al éxito del movimiento de vida independiente y derechos de las personas con discapacidad en los EE. UU. E internacionalmente.