Ali Stroker

PREMIO ED ROBERTS, 2020

Entre los ensayos y las apariciones en la prensa, Ali Stroker se tomó un tiempo para reunirse con TheCIL en un estudio de Manhattan. ¡Hablamos de su Oklahoma, ganadora del premio Tony! actuación y el viaje que la llevó a convertirse en la primera persona en silla de ruedas en ser nominada o en ganar un Tony.

Ali nació y se crió en Nueva Jersey, donde su vecino de Jersey Shore le presentó por primera vez el teatro musical. La pareja organizó una producción de Annie en el patio trasero, donde Ali tuvo su primer papel protagónico. A partir de ese momento, quedó enganchada.

A los dieciocho años, Ali se mudó a Nueva York para estudiar teatro en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York. Debutó profesionalmente en 2012, donde fue concursante de The Glee de Ryan Murphy.

Project, un reality show competitivo donde el ganador se ganó un lugar en Glee, un programa bien conocido por presentar historias que no fueron celebradas en la corriente principal. Esta sensibilidad es un componente central de la cultura teatral, donde el drama y la actuación han servido durante mucho tiempo como un refugio para quienes buscan pertenecer o un lugar donde pueden brillar.

Ali sabe que su talento en el escenario habla por sí mismo, y parecía perpleja de que su discapacidad reciba tanta atención, diciendo: "La gente no se da cuenta de que la forma en que me muevo y la forma en que soy en el mundo, la forma en que me muevo alrededor de la ciudad de Nueva York es normal. Es la forma en que hago las cosas. Eso se aplica a muchas personas que viven con discapacidades. No lo veo como algo diferente o una desventaja ".

Aunque Ali ocupó el segundo lugar en The Glee Project, los creadores quedaron impresionados con su talento y le ofrecieron un papel como invitada en Glee. Al recordar ese momento, Ali compartió, “poder contar una historia un poco como la mía en Glee fue muy emocionante; fue mi oportunidad cuando entré por primera vez en la industria. Estoy tan agradecido por eso para siempre ".

Al buscar roles, Ali vio su silla de ruedas como una oportunidad y una herramienta que le brindó el poder creativo y estratégico para traducir cada rol a su propio idioma. “Mi silla de ruedas es una especie de arma secreta. Es lo que me hace diferente y también es un regalo ”, expresó. Cuando se acerca a un papel, se pregunta: "¿Cómo voy a traducir el movimiento diseñado para personas que pueden trabajar para mí en mi silla?" La creatividad brota de allí, y puede disfrutar del placer adicional de desarrollar su vocabulario de movimiento físico.

“Uno de mis lemas es que creo que cuando tienes una discapacidad y entras en un salón, es tu responsabilidad ser anfitrión de la fiesta. Lo que quiero decir es que puedo elegir cómo quiero que me vean ".

Ali simplemente no ve su discapacidad como una limitación o desafío en su campo. “Creo que la discapacidad no necesita estar escrita en un guión para que yo pueda interpretar un papel. No me dirijo a mi silla de ruedas en cada habitación en la que estoy y, sin embargo, la silla está con nosotros. Así que nos vemos obligados a abordarlo ya sea que hablemos de ello o no ”, sostuvo. Ella ve esto como una forma en que la representación teatral y cinematográfica permite a los actores retratar la discapacidad con autenticidad.

El 9 de junio de 2019, Ali ganó el premio Tony a la mejor actriz destacada en un musical. Cuando soñaba con ganar, pensaba en su yo más joven, viendo a los Tony todos los años y buscando a alguien como ella. Ahora en ese puesto, aceptó su premio y lo dedicó públicamente a los jóvenes con discapacidad, proclamando a la comunidad que ahora estamos representados en el teatro al más alto nivel.

Ali sonrió cuando habló sobre los avances que se están logrando actualmente por y para las personas con discapacidad. “Ahora que tengo tiempo, me gustaría hacer un seguimiento de [mi discurso de aceptación] y decir que este es un llamado a la acción. No más excusas. Cualquier desafío que tengas, cualquier limitación, sea cual sea la discapacidad, tienes la oportunidad de perseguir tus sueños. Nadie te detiene, y creo que este es el momento. ¡Sueño grande!"

¡Con Oklahoma! terminando su carrera en Broadway el 19 de enero, anticipa un período de descanso y reflexión antes de embarcarse en nuevos proyectos. Su primera y principal prioridad es su crecimiento como artista, humana y activista. Quiere seguir enfocándose en su trabajo de defensa de la comunidad de personas con discapacidad, particularmente en su mundo del teatro.

Los premios Tony 2019 se llevaron a cabo en el Radio City Music Hall. Cuando Ali aceptó su premio, entró por la izquierda del escenario en lugar de por la audiencia porque no había una rampa que condujera al escenario. Este es el caso de la mayoría de los lugares de actuación en Nueva York, donde un lugar puede ser accesible para los clientes pero no para los que están en el escenario. Ali está decidido a cambiar eso, enfatizando “Creo que es importante hacer que el backstage sea más accesible para los actores y el equipo. En todos los locales de cabaret de Nueva York, donde comencé a ser visto en la ciudad, la mayoría de los escenarios no son accesibles. Realmente creo que si hay voluntad, hay una manera. Y tengo la voluntad, así que quiero encontrar más formas de crear accesibilidad en esos lugares ".

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Los premios Ed Roberts son presentados por TheCIL, el primer centro de vida independiente del mundo.