GERALD BAUTISTE

LOGRO DE POR VIDA, 2019

En 1979, Gerald Baptiste se unió a TheCIL, todavía una organización incipiente en ese momento, como consejero de pares en su Departamento de Servicios para Ciegos. Gerald trabajaba como consejero juvenil para el condado de Alameda hasta que perdió la vista de repente en 1964.

Le había llevado años aprender sobre los diversos recursos comunitarios disponibles para las personas ciegas y cómo aprovechar dichos recursos. Gerald quería ayudar a garantizar que otras personas con discapacidad visual recibieran información útil y orientación sobre cómo acceder a los apoyos existentes (y crear nuevos apoyos) que necesitaban para retener y aumentar su independencia. Y Gerald hizo precisamente eso, y pronto se encontró coordinando todos los servicios para ciegos de la agencia. Las contribuciones programáticas de Gerald a TheCIL pronto se expandieron más allá de los servicios específicos para la comunidad de ciegos.

Por ejemplo, Gerald asumió un papel de liderazgo en la supervisión de nuestro Programa de acceso residencial, que ofrece a los propietarios e inquilinos de bajos a moderados modificaciones en el hogar (como rampas para sillas de ruedas y barras de apoyo) para hacer que sus entornos de vida sean más accesibles y que es un programa que continúa sirviendo a los habitantes de Berkeley y a otros hoy. De hecho, fue Gerald quien contrató a Margie Cochran para coordinar el Programa de Acceso Residencial. Y ahora, unos veinte años después, Margie continúa ejecutando el programa.

El diseño y la prestación de servicios es la forma en que Gerald se inició en TheCIL, pero pudo haber sido como defensor y como embajador de la comunidad donde Gerald tuvo su impacto más profundo en TheCIL y en aquellos a quienes servimos. Al principio de su carrera en TheCIL, Gerald notó que algunos segmentos de la comunidad de discapacitados no estaban incluidos de manera adecuada en el Movimiento de Vida Independiente que TheCIL estaba ayudando a liderar. Gerald desarrolló e implementó estrategias y enfoques para llegar mejor a las personas con discapacidades particularmente desfavorecidas o marginadas, como los ancianos y las minorías de bajos ingresos, y para alentarlos de manera más efectiva a involucrarse en servicios basados en pares y en la promoción del cambio de sistemas. Los esfuerzos de Gerald sentaron las bases para la manera interseccional y culturalmente competente en la que TheCIL aborda el alcance, la prestación de servicios y la promoción.

En 1989, Gerald se había convertido en el subdirector de TheCIL y la promoción se convirtió en su enfoque principal. Gerald pasó años viajando por el estado y la nación para ayudar a generar apoyo para la entonces propuesta Ley de Estadounidenses con Discapacidades, reuniéndose con legisladores y miembros de la comunidad y compañeros defensores para educar a las personas sobre la importancia de la legislación de derechos civiles para ayudar a terminar con la discriminación contra las personas con discapacidades. . Estuvo presente en la Casa Blanca cuando el proyecto de ley por el que él (y muchos otros) habían trabajado tan duro se convirtió en ley. Después de la ADA, Gerald continuó abogando enérgicamente por varios problemas de discapacidad y, en nombre de TheCIL, dirigió los esfuerzos para asegurar el apoyo y la financiación del Ed Roberts Campus, el centro de Berkeley orientado al tránsito para servicios sociales para personas con discapacidades cruzadas.

Los sentimientos de Gerald son tan relevantes hoy como lo eran cuando se unió a TheCIL en la década de 1970. Junto con personas como Ed Roberts y Judy Heumann, Gerald es verdaderamente un pionero en el campo de los derechos de las personas con discapacidad y la vida independiente, y estamos encantados de honrarlo por sus décadas de servicio a la comunidad de personas con discapacidad aquí en el Área de la Bahía y más allá. .

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Los premios Ed Roberts son presentados por TheCIL, el primer centro de vida independiente del mundo.