RAYMOND LIFCHEZ

PREMIO ED ROBERTS, 2018

Raymond Lifchez es profesor de arquitectura y planificación urbana y regional en UC Berkeley y trabaja en el Programa de Pregrado en Estudios de Discapacidad de UC Berkeley.

Lifchez, arquitecto desde 1967, llegó a UC Berkeley en 1970 como estudiante de posgrado en el Departamento de Planificación Urbana y Regional. Su experiencia arquitectónica en la ciudad de Nueva York trabajando con ancianos lo hizo especialmente consciente y atento a las personas con discapacidades que vio y se hizo amigo en las calles de Berkeley y el campus, cuando Ed Roberts y otros estudiantes discapacitados comenzaron a aparecer en el campus de UC Berkeley en el 1970 y 1980 Cuando Lifchez comenzó a enseñar diseño para el Departamento de Arquitectura en 1972, desarrolló un estudio de diseño de arquitectura para estudiantes universitarios en el que sus estudiantes integraron la accesibilidad en todos sus diseños.

Las personas con discapacidades, algunas de las cuales eran estudiantes de Cal, se unieron a la clase como clientes simulados y guiaron a los estudiantes en el diseño de soluciones prácticas y efectivas para las muchas barreras que existen en el entorno construido. Esta fue una de las primeras escuelas de arquitectura en ofrecer un curso de este tipo. Esta clase innovadora fue documentada en un video, “Una casa para alguien diferente a mí”, de Bruce Bassett y producido por el Centro de Ambientes Adaptativos del Centro Nacional para un Ambiente Libre de Barreras en 1984.

En 1979, Lifchez y la co-profesora Barbara Winslow publicaron un libro fundamental, Diseño para una vida independiente: el medio ambiente y las personas con discapacidad física, que describía la experiencia de la clase e introducía el tema de la discapacidad en la corriente principal de la educación en arquitectura. Al abordar las necesidades de los discapacitados físicos y cómo se podría diseñar el entorno para que pudieran vivir de la manera más independiente posible, fue finalista de los Premios Nacionales del Libro de 1980. Este libro fue el primer intento serio de diseñar desde su perspectiva.

Ray también ha escrito muchas otras publicaciones sobre diseño accesible, la historia social de la arquitectura y la pedagogía del diseño arquitectónico. Repensar la arquitectura: estudiantes de diseño y personas con discapacidad física (1987), examina este experimento innovador y provocativo en la educación arquitectónica que fue sensible a las necesidades y desafíos de los discapacitados.

En 1983, Ray se unió al analista de políticas de discapacidad Gerben DeJong para escribir el artículo de gran influencia, "Discapacidad física y políticas públicas", en la edición de junio de 1983 de Scientific American. Este fue el primer artículo importante en una revista convencional que defendió el diseño universal y describió la transformación de Berkeley (la Universidad y la Ciudad) como resultado del trabajo de estudiantes discapacitados con la Universidad, profesores como Ray Lifchez, el apoyo ciudadanía de esa ciudad, y el liderazgo del Centro para la Vida Independiente.

Ray también es el fundador y director del Premio Berkeley, un reconocido concurso internacional de ensayos que invita a estudiantes de arquitectura a explorar las formas en que el diseño juega un papel importante en la vida social, cultural y psicológica global. En 2009, el Premio Berkeley fue galardonado con el Premio al Logro Colaborativo del Instituto Estadounidense de Arquitectos. En 2013 el tema del concurso de ensayos fue “El arquitecto y la ciudad accesible”, al que respondieron 150 estudiantes de 27 países.

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Los premios Ed Roberts son presentados por TheCIL, el primer centro de vida independiente del mundo.